追赶英伟达英特尔斥资20亿美元收购AI芯片制造商HabanaLabs

作为数据中心人工智能计划的一项战略举措,英特尔近日宣布,该公司已经以20亿美元的价格收购了以色列人工智能芯片制造商Habana Labs。就在上个月,英特尔还重申了交付Nervana芯片的计划。很难想象Nervana芯片是否将在未来发挥重要作用,但英特尔将花几个月时间来探索其选择,这是可以理解的。

然而,我相信高度优化的Nervana软件栈很可能被重新配置,这样它能够与Habana兼容工作。让我们来看看此举背后的可能原因,以及英特尔和这个行业将对人工智能市场产生怎样的影响。据英特尔预计,到2024年,人工智能市场的年收入将超过250亿美元。

影响文化经济的数字化技术中心,区块链首当其冲。它将如何改变当代文化生产和消费?记者了解到,区块链技术的全程留痕、可追溯以及不可篡改等特点,将从根本上改变电视收视率、网络点击量、电影票房等造假的问题,为文化经济的生产、消费以及再生产提供可以充分信赖的科学依据。

因此,Habana的网络结构是英特尔决定放弃Nervana而选择Habana Labs技术的关键原因之一。Nervana的神经网络处理器(NNP-T)使用一种专用的互连进行扩展,而Habana的Gaudi可以通过标准的100Gb以太网扩展到数千个节点。Gaudi甚至支持远程直接内存访问,即RDMA,它使软件能够跨结构访问内存,而无需占用远程CPU。这种结构可以显著提高超大型神经网络模型的训练性能,这些模型的规模每3.5个月就会增长一倍,以处理越来越复杂的人工智能任务。

进一步而言,区块链可以从根本上改变文化生产模式和商业模式,让文化生产整合更多资源,变得更高效、更智能。例如,柬埔寨区块链行业发展协会成立的全球影视链(GFC),是一个与影视结合的区块链项目。其基于区块链数字资产基础的流通性应用链,可以整合全球资源,做到任何人都可以参与全球影视产业链条智能合作。用户可以在全球影视链中交易存储数字资产、交易与投资,处理银行业务、进行投资、办理金融、进行影视生产交易、版权成本保护、影视合作共赢等,有效解决传统资本市场门槛高、投资风险大、大型影视公司市场资源垄断、中小型影视企业渠道少、资本匮乏、原创人员缺乏作品输出平台,导致好的内容频频流失等问题。

姜英田认为,大数据、人工智能和区块链等新兴技术并非彼此孤立,而是相互关联、相辅相成、相互促进。“大数据是基础资源,人工智能依托于大数据和云计算,推动影视文化发展走向智能化时代;区块链为基础架构和交易机制变革创造了条件,其实现离不开数据资源和计算分析。只有不断丰富数据,精确计算,提升技术成熟度,这些新兴技术才能提供更好的服务。”

图为户外工作者。(王景阳摄)

比如,网络视频生产越来越大数据化,观众在观看视频过程中的暂停、快进、回放、搜索和评论都会被详细记录,以掌握并预测用户喜欢的明星、节目类型和戏剧冲突,优化节目创意和生产。“同时,将用户收视数据和用户购物数据结合成为点击流数据,开创性监测用户是如何由收看视频到形成购买行为的全过程,了解用户收视偏好和消费需求,预测并引导目标用户消费动机。”王青亦说。

Habana的技术看起来很有前途,考虑采用它的大型数据中心与英特尔打交道会比依赖小型初创公司舒服得多,而且英特尔可以投入资源,围绕Habana建立一个生态系统,这一点即使是资金雄厚的初创公司也无法做到。

“当前,建立在高技术上的文化经济,可能带来文化创作标准化、虚假文化需求的制造和生产、大众文化对高雅文化的遮蔽以及对人们自由和隐私的侵犯,这些都是值得警惕的。我们应该适时地通过文化立法、政策引导和审美教育的方式使文化经济的发展多元、丰富而繁荣。”王青亦认为,未来应解决数字时代网络生产的版权争议,通过数字资产化和资产数字化,实现单点融资到全链条融资的跨越,解决小微文化企业融资难的问题。

正如我在年初所说的,人工智能芯片的寒武纪大爆发才刚刚开始,更多的公司将其芯片推向市场,所以请继续保持关注吧,让我们一起看看英特尔这次是否选对了芯片。

北京游客韩璐璐开心地说,北京的雪没有漠河的雪这么大、这么白,天气也没有漠河这么冷,在这么冷的天气里体验一把“泼水成冰”真是太好玩了,泼出去的水都能听见结冰的声音,真是太神奇了,感觉一直都玩不够。

大数据和人工智能将如何改变当代文化生产和消费?中国传媒大学文化产业管理学院副教授王青亦认为,未来的文化生产将是个性化、定制化和智能化的。“仅大数据一项,就可以起到动态调整播出、精确制导推广、把握收视习惯、探索节目偏好、增强广告效度以及电视用户画像等关键性作用。”

“随着人工智能飞速发展,机器能够模拟人的认知与功能,使批量实现对客户的个性化和智能化服务成为可能,这将改变目前文化企业挖掘受众需求的模式,生产更加符合广大受众的文化产品。”姜英田说。

近日参加了“2019首都文化产业投融资峰会暨北京文化企业上市培育基地年会”,听到不少与会者关于文化经济数字化转型的观点。不由想:当前,数字技术的大发展、数字经济的整体勃兴以及文化数字化的全面展开,让文化经济数字化转型成为亟需破题的问题。转型过程的关键是什么?相关技术如何影响文化供需?通过采访相关人士,我们希望构建出一个清晰的“结构图”来。

Habana Labs是什么样的公司?为什么英特尔要花20亿美元来收购它?

英特尔看到了一个机会,可以在联网人工智能训练芯片领域超越英伟达。

在漠河北极星广场,新建成的大型“泼水成冰”景观雕塑吸引了大批游客合影拍照,留下属于2019年冬天的美好瞬间,尽情感受冰天雪地带来的无尽欢乐。

有趣的是,英特尔表示,Habana将向英特尔数据平台部门执行副总裁兼总经理Navin Shenoy汇报工作,而不是向Nervana前首席执行官、英特尔人工智能产品主管Naveen Rao汇报。

Habana的技术可能优于Graphcore和其他初创公司,否则英特尔就会选择这其中一家了;

大数据将原先冰冷的文化消费数据,转变为对有温度的文化消费者兴趣、爱好乃至情感的测量。在王青亦眼中,大数据还将以往单一的结构化数据转变为复合的社交媒体数据、移动端数据、互联网点击数据以及线上线下购物数据的非结构性数据,将文化消费与居民其他消费有机结合起来。

姜英田以网络视频中的足球节目为例,佐证了这一观点。“举例来说,在互联网上,足球爱好者的标签可能和足球有关。如世界杯、巴萨、梅西、C罗等联赛、俱乐部和球员方面的关键词,大数据技术可以通过关键词,优先提供相应联赛、球队甚至是精确到球员的内容。这样,人们可以通过提供自己感兴趣的相关信息,获取平台推送的相应内容,省去了更多搜索和查找的时间。”

街道笼罩在一层白雾之中,能见度不足200米,过往车辆纷纷开启雾灯、减速慢行,行人和在外作业的工人纷纷换上最厚的冬装,抵御冰雾带来的寒冷。

“数字技术的引入,将使文化供给成为需求前置的定量供给。大数据等技术全面应用将使文化生产高度科学化;精神产品供给将越来越趋近于物质产品供给。”王青亦说。

Habana的技术优于Nervana,英特尔的最大客户可能也持这种观点;

需要注意的是,100Gb以太网的RMDA在今天是相当昂贵的,一个100GbE交换机花费超过5000美元,一个Mellanox 100GbE NIC花费超过1500美元。通过在每个芯片上集成类似的功能,Habana可能会更快,而且更便宜。和英特尔的收购类似,英伟达也在收购Mellanox,利用其网络技术与英伟达的GPU进行互连,不过收购规模要大得多。人工智能芯片正越来越多地与网络联系在一起,鉴于其收购价格远低于英伟达收购Mellanox,因此这可能会改变英特尔的游戏规则。

图为户外工作者。(王景阳摄)

“当区块链运用到不同文化场景时,将给交易各方带来几点影响:一是降低交易成本,去中介化;二是提高交易效率,实现交易结算实时化;三是实现交易流程自动化;四是去中心化存储。”北京英田影视文化股份有限公司董事长姜英田表示,以影视行业为例,过去,编剧、剧本、版权、投资、摄制、导演、演员、影视作品成品等各环节之间清晰度不够。区块链技术的应用将影视融资流程变得更加合理化,融资交易提速;同时业务流程同步化,大幅节约了成本,同时也使得版权保护更有效。

而从另一层面来讲,推送和获取的精准性也像是一把双刃剑,既可以让受众获取感兴趣的内容,也可以屏蔽其他内容,这使得受众接触范围更加狭窄,局限性较大,并不利于文化有效传播,可能导致文化企业迎合受众集中生产,甚至导致某种文化将面临消失的情况。

对于文化经济数字化转型供需过程中存在的问题,该如何优化、延续以及改进和消除呢?

在众多为人工智能提供硬件的初创公司中,Habana Labs脱颖而出,成为首批在训练和推理处理方面具有高性能的硬件开发公司之一。Habana Labs于2018年9月推出了用于推理处理的Goya芯片,声称其性能优势大约是英伟达的3倍,且延迟更低。该公司随后在2019年6月推出了其训练芯片Gaudi,声称其表现创下了纪录,并采用了基于行业标准的集成结构,使其能够对非常大的人工智能模型进行规模化处理。

寒冷的天气,并不能阻挡游客们一路向北、赏冰乐雪的情趣。

显然,英特尔意识到,它需要突破性地提升性能和效率,才能在这个领域与行业巨头英伟达一决高下,而且它对迄今为止Nervana的表现也并不感到非常满意。所以,英特尔必须做对这件事。引用Moor Insights&Strategy创始人Patrick Moorhead的话来说:“我们还处在人工智能的第一局,还有回旋的余地。”

据当地气象部门预报,未来几天漠河的最低气温还将维持在-40℃左右。 (完)

完美世界CEO萧泓认为,人工智能同样改变了文化内容生产形式。他表示:“例如用人工智能的大数据功能预测用户喜好,可以帮助制定剧本修改方案、传播的途径,采购价格应该是多少,这可以极大地提高精品的产出率和影视投资的准确性。此外,人工智能技术还可以模仿真人形象、声音,在综艺节目里代替主持人和用户互动,等等。”

“也可以通过新的技术产业协会,制定相关标准甚至立法,对一些细节进行规范,促进新技术对整个文化产业的正面推动作用。”萧泓说。

因此,需要技术上不断完善,在产业层面推出多种多样的新技术应用平台,比如区块链融资平台、区块链版权技术平台等,推动新技术应用。“还需要多方协作,采取开放协作态度,加大产业合作,实现资源整合共享。”萧泓说。

所以,我们现在知道的是以下3点:

图为漠河市区出现极端冰雾天气。(王景阳摄)